Duits concentratiekamp in verval!

26 MAART 2004 – PUTTEN – De Stichting Oktober‘44 in Putten ondersteunt de handtekeningenactie die John Soeters uit het Brabantse Oosterhout is gestart tegen het verval van het voormalige Duitse krijgsgevangenkamp Sandbostel.

In dit nazikamp zijn aan het eind van de oorlog achttien inwoners van Putten om het leven gekomen. Zij waren het slachtoffer van de razzia die de Duitsers op 1 oktober 1944 in het dorp hielden.

Het kamp, waarvan 25 barakken staan te verloederen, is particulier bezit. De Duitse historicus Klaus Volland probeert er al enkele jaren een gedenkplaats voor de nabestaanden van de slachtoffers van de naziterreur te realiseren.

Tot nog toe stuit hij daarbij op verzet en onwil van de autoriteiten, die niet bepaald staan te trappelen om het voormalige kamp, waar vooral duizenden Russische krijgsgevangenen de dood vonden, op te knappen.

Soeters, wiens vader via kamp Amersfoort tijdens de Tweede Wereldoorlog in Duits gevangenschap terecht kwam, startte de actie naar aanleiding van een televisiedocumentaire die hij over Sandbostel zag. Hij vond de beelden dermate schokkend dat hij besloot zich voor een restauratie van het kamp in te gaan zetten.

De Oosterhouter heeft overigens nog maar weinig ruchtbaarheid aan zijn actie gegeven. Wel heeft hij inmiddels ongeveer honderd handtekeningen binnen. Soeters hoopt op nog enkele honderden steunbetuigingen die hij vervolgens wil aanbieden aan de Duitse autoriteiten.

John Soeters heeft overigens al een aantal jaren een eigen website over oorlog en de Tweede Wereldoorlog in het bijzonder. De Brabander was diep geraakt toen hij eind vorig jaar voor de televisie de beelden zag over Sandbostel. Het ex-nazikamp ligt ongeveer halverwege Bremen en Hamburg ligt.

GASMAKSKERS
In de beelden werd getoond dat de ernstig vervallen barakken worden gebruikt voor de opslag van dumpgoederen zoals tapijt, oude uniformen en gasmaskers uit Israël. Een bewaker belette nabestaanden van slachtoffers de toegang tot de het terrein. Hij ging zelf zover dat hij zowel familieleden van de slachtoffers alsmede enkele Nederlandse en Duitse journalisten bedreigde, toen zij naar zijn mening te dicht zijn domein naderden.

‘Schandalig dat zoiets in deze tijd kan‘, klaagt Soeters. ‘Het is toch schokkend om te zien hoe er met de nabestaanden wordt omgegaan‘.

Volgens Soeters heeft de lokale bevolking, maar ook de overheid geen enkele boodschap aan de roep van de slachtoffers van Sandbostel en hun nabestaanden om het kamp voor verder verval te bewaren.

SLOOP
‘Het kampterrein is in handen van een aantal ondernemingen‘, weet Soetaars, ‘en de overheid staat toe dat de voormalige kampgebouwen beetje bij beetje worden gesloopt.‘

De Brabander wil met zijn petitie steun verlenen aan de plannen van dr. Klaus Volland, die een eenzame strijd voert voor het behoud van het nazikamp. ‘De petitie zal worden afgeleverd bij de lokale autoriteiten in de hoop dat zij tot inkeer komen en het kamp zullen behouden voor het nageslacht‘, aldus Soeters.

Volgens secretaris Johannes van Hell heeft de Stichting Oktober‘44 het voornemen om binnenkort ook een protestbrief aan de Duitse autoriteiten te sturen. ‘In deze brief maken wij eveneens bezwaar tegen de teloorgang van het kamp‘, aldus Van Hell.

OORLOGSGRAVEN
Eind vorig jaar kwam de Oorlogsgravenstichting al in actie om bij de Duitse zusterorganisatie (Volksbund Deutscher Kriegsgräber Fürsorge) aandacht te vragen voor de teloorgang van het kamp. Volgens woordvoerder Teeuwissen heeft deze organisatie toegezegd het probleem bij de Duitse autoriteiten aan te kaarten.

Maar sinds november van het vorig jaar heeft de Nederlandse stichting niets meer vernomen over kamp Sandbostel.
Bron: De Stentor, 26 maart 2004

De petitie die in het bovenstaande artikel wordt genoemd, is een actie van http://tweede-wereldoorlog.klup.nl. Ook u kunt dhr. Soeters bij zijn actie steunen door de petitie, die te vinden is op http://www.ipetitions.com/campaigns/Sandbostel/, te tekenen. Wellicht dat dat iets oplevert en dit stukje historie bewaard blijft.